Ga naar de inhoud

Ode to an Island

Janneke Earl gives us a look on Rotterdam through the eyes of an outsider. She shines a light on the things that stick out and sparkle her interest. Janneke, born and raised in England, already took us on a tour of the city’s wild side. Today an ode to Noordereiland, the undiscovered gem that only pretends to be an island.
There are two signs about ten metres apart:
‘Welkom op het Noordereiland.’
‘Doorgaand verkeer, linksaf.’

Translation:
‘Welcome to Noordereiland.’
‘To leave the island, take the first left.’
So goes the official reception from the Willemsbrug, which in my English translation doesn’t sound that welcoming. There may not even be a sign when you enter the island from the Koninginnebrug.
Although the Maaskade is a protected view, besides people living or working on the island, it tends to go un-trodden. I’m not complaining: its unintentional obscurity makes Noordereiland even more of an undiscovered gem. It’s just strange that such a distinct feature of the Maas can be overlooked, like the proverbial elephant in the room.

Noordereiland
Noordereiland and the Noordereilandvlag

The pretender

Noordereiland is not a real island. It became an island when the Noorderhaven (now Koningshaven) was expanded between 1872 and 1874 under the city architect and civil engineer Christiaan Bonifacius van der Tak, after whom the main street on the island is named.
The Van der Takstraat doesn’t feel like a main street, because there’s not enough traffic for that. It has presumably been like this since the red Willemsbrug replaced the original bridge in 1981 to increase the capacity of southbound traffic.
However, it doesn’t make up for the lack of passing trade on Van der Takstraat, especially in winter. Although there are sufficient amenities, there’s not a single bike shop, café (just for coffee), or permanent restaurant. As with many neighbourhood high streets it used to have a butcher and a baker, but now it has a host of seldom-visited specialist attractions like the firefighting museum, diving centres, and an antique shipping paraphernalia shop.
The minimal traffic on Noordereiland makes it theoretically quite a peaceful place, and often transforms it into a gigantic kids’ playground. There are two squares, a park and abundant trees, so it scores high in terms of public space. Some English expats I met at gallery De Zwarte Ruyter, who thought that it was an expensive suburb, were amazed to discover the incredibly vibrant diversity of inhabitants.
Only on Noordereiland can you experience that Manhattan aan de Maas feeling. Looming up over the five-storey ‘East Village’ blocks, most of Rotterdam’s landmark buildings can be seen, and of course practically the whole North bank of the river.

The legend

Artist Joe Cillen fantasizes that the island is actually a ship anchored in the river and has created many public artworks on this theme, such as the ‘Port and Starboard’ lanterns on the recent apartment block to the East. He even devised the Noordereiland flag and still lives on the ‘floating village in a city.’
Psychologically it might seem isolating to live on an island, but it doesn’t faze me, even having fled the British Isles for mainland Europe. Having boats on all sides (five abreast in its shipping heyday, like suckerfish on a shark) takes some getting used to, but we have a symbiotic relationship. They need somewhere to moor; we benefit from their calming locomotion. The stray cats fighting over dead seagulls are a mystery of the island – they either like it too much or don’t know how to use the bridges.
At least it makes a clear distinction for estate agents: the apartment is either on Noordereiland or not – the neighbourhood’s boundary is clearer than the waters of the Nieuwe Maas.

Gerelateerde inhoud

Wil je dit soort artikelen blijven lezen?

Vers Beton kan niet bestaan zonder haar leden. Lees onbeperkt artikelen op Vers Beton voor € 7,50 per maand, de eerste maand is gratis.

Misschien vind je dit ook interessant

  • Is Rotterdam nog een ‘bouwende stad’? En voor wie bouwt ze dan?

    • Vers Beton

    Teun van den Ende doet onderzoek naar stedelijke ontwikkeling, architectuur en woonbeleid in Rotterdam. Hij licht tegels onder woontorens, spreekt wethouders, vastgoedbazen en bewoners. En vraagt zich af: voor wie bouwen we eigenlijk? Bij Vers Beton is hij onderzoeksjournalist Bouwende stad.

  • Gaat Rotterdam eindelijk wat aan de woningnood doen? 9 vragen over de Woonvisie

    • Architectuur en stedelijke ontwikkeling

    De nieuwe Woonvisie gaat over het Rotterdamse woonbeleid tot 2040, met daarin acties voor de komende vijf jaar. Voor de gemeente een uitgelezen kans om iets aan de wooncrisis te doen. Gaat dat ook echt gebeuren? Woonexpert Teun van den Ende zocht het uit.

  • Fietsend heen, slapen in een bunker, metro terug: wordt Hoek van Holland het Bloemendaal van Rotterdam?

    • Architectuur en stedelijke ontwikkeling

    Het landschap tussen het dorp Hoek van Holland en de kust werd lang aan haar lot overgelaten, maar ondergaat nu geleidelijk een metamorfose. Tegenwoordig vind je in de kustzone hippe restaurantjes, cafés en – verscholen in het duin – een vakantiewoning in een Duitse oorlogsbunker. Vers Beton nam een kijkje.

  • Alle artikelen

De agenda die je aan het denken zet

  • Woensdag 22 mei is de eerste meet-up van ons solidariteitsnetwerk. Iedereen die zich solidair voelt…

    Venue: De Pauluskerk
    Datum:
  • From disastrous climate change to evil AI superintelligences and the impending perils of genome editing, our species is increasingly concerned with the prospects of its own extinction. Less and less does the end of humanity’s future on this planet seem an area of lurid fantasy or remote speculation.  But how did this come about? When did our obsession about the end start? And what does tracing back this history teach us about our current predicament?

    Venue: De Dependance, Arminius
    Datum:
  • From disastrous climate change to evil AI superintelligences and the impending perils of genome editing, our species is increasingly concerned with the prospects of its own extinction. Less and less does the end of humanity’s future on this planet seem an area of lurid fantasy or remote speculation.  But how did this come about? When did our obsession about the end start? And what does tracing back this history teach us about our current predicament?

    Venue: De Dependance, Henket Paviljoen (Boijmans)
    Datum:
  • Bekijk de agenda

De leukste vacatures in en om Rotterdam

  • Music Matters geeft jonge Rotterdammers de tools om hun eigen weg te vinden in de wereld van muziek. We laten jonge Rotterdammers zien wat muziek voor hen kan betekenen – als maker, als speler, als liefhebber en als ondernemer. Vanaf juni zijn we op zoek naar een programmamaker die ons team kan komen versterken.

  • In september 2024 gaat de Masterclass van Platform voor Onderzoeksjournalistiek Investico en De Groene Amsterdammer weer van start. Een groep van vijf deelnemers met verschillende achtergronden werkt intensief samen aan één groot onderzoeksproject en krijgt scholing in methoden en technieken voor onderzoeksjournalistiek. De Masterclass is nadrukkelijk een opleidingstraject. In het verleden is gebleken dat kandidaten die het succesvol doorlopen terechtkunnen bij de redactie Investico zelf of op de onderzoeksredacties van andere media zoals Pointer, Argos en NRC.

  • Bij De Correspondent zoeken we vanaf 2 september 2024 tot eind februari 2025 een chef voor de beeldredactie. Ben jij iemand die leidinggevende ervaring heeft, een grondige kennis van fotografie, ontwerp en information design en heb je werkervaring op minimaal een van die vlakken? En heb je affiniteit met de missie van De Correspondent? Dan zijn we op zoek naar jou! 

  • Bekijk alle vacatures